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Sacha inchi, la supersemilla que impulsa la industria alimenticia en Colombia

Agricultura Colombia

Sacha inchi es también conocida como maní de monte. Es un fruto que crece en la zona amazónica de Brasil y en la región Andina de Perú de manera silvestre.

Desde los años 90 se siembra en Colombia, en Putumayo. Se comercializa desde hace apenas cinco años en el país y hace dos se exporta. Hoy es la punta de lanza que impulsa otras industrias como la del aceite, la proteína en polvo y la de los snacks.

“Nos demoramos más de la cuenta en entender el potencial de este fruto. El sacha es una supersemilla, fácil de producir, por ello es una fuente de ingresos para muchas comunidades campesinas en Colombia, que han encontrado una alternativa a la siembra de coca.

Además, el fruto cuenta con varias líneas de negocio para los productores, por lo que se debe entender todo el potencial que tiene”, explica la agrónoma Ana María Romero, quien trabaja en proyectos de sacha con la Universidad Nacional de Colombia.

Su forma es similar a la de una estrella y en su interior tiene granos parecidos a los del maní o las nueces. De aquí sale la materia prima que actualmente es comercializada en el exterior en tres presentaciones: transformada en aceite, como harina y en granos tostados.

Según Carlos Andrés Palacio, director agrícola en Sacha Colombia, “por su alto contenido de omega 3, es un producto saludable para el cuerpo humano y es tendencia en el mundo, por lo que su potencial es amplio”.

El origen del sacha inchi en Colombia: un sacerdote, Las primeras cosechas de sacha inchi en Colombia se dieron en la década de los 90 gracias a Alcides Jiménez Chicagana, sacerdote que dedicó su vida al progreso del departamento del Putumayo, trajo las semillas desde Perú y las regaló a los campesinos de la región. La agrónoma Romero cuenta que “le entregó 10 semillas a algunos líderes, quienes comenzaron a sembrar extensiones y a buscar comercio con este fruto”.

Según ProColombia, en 2017, se le dio mayor relevancia a este fruto y en 2021, comenzaron las primeras exportaciones de los productos con esta semilla. Hoy es cultivado por más de mil 300 agricultores en 22 departamentos del territorio colombiano, entre los que se encuentran: Arauca, Antioquia, Caquetá, Córdoba, el Eje Cafetero, Huila y Tolima.

SumaSach’a fue la primera compañía colombiana en liderar la exportación de productos a base de sacha inchi a Estados Unidos y Perú, en 2021. De enero a diciembre de ese año, el grupo tuvo ventas internacionales por 50 mil dólares de su producto de aceite vegetal, que comercializan a través de Amazon y Ancestral Organics en Estados Unidos. Además, recibió ingresos por 360 mil dólares por sacha en grano, exportando hacía el país inca, su producto más fuerte.

Según datos del Departamento Administrativo Nacional de Estadística (Dane), durante el primer semestre de 2022, las exportaciones de aceites y grasas sumaron 270.3 millones de dólares, 76.8% más que lo registrado en el mismo periodo del año anterior. Sin embargo, el aceite de sacha todavía representa menos de un 2% del total de los ingresos al país por este rubro.

Los principales países a los que salieron estos productos desde Colombia fueron Ecuador, México, República Dominicana, Brasil, Italia y España. SumaSach’a es la única empresa en Colombia que hasta el momento exporta este producto.

2022 no ha sido un año de crecimiento por dos razones principales. “Primero, el invierno que se ha prolongado a lo largo del año, lo que hizo que se disminuyera la producción y por ende las exportaciones. Segundo, el precio del café ha estado alto este año, por lo que muchos cultivadores prefirieron sembrar café y no sacha”, asegura Carlos Palacios.

“Este año se espera cerrar exportaciones por un valor cercano a los 60 mil dólares, es decir 350 mil dólares menos que en 2021. En lo que sí tuvimos un crecimiento cercano al 400% fue en el mercado local”, dice Palacios. Y esto es principalmente porque lograron vender productos de sacha en almacenes de cadena nacional.

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