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Pesquera Azul: Atrapa la revolución tecnológica

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El capitán Shane Jennings, capitán del barco personalizado F/V Ocean Azul de la compañía pesquera Pesquera Azul, explica qué hace que el barco sea único en su tipo y cómo su pionero sistema de protección de capturas Sago Extreme puede resolver el urgente desafío de la depredación de ballenas y al mismo tiempo promover la sostenibilidad de la industria pesquera de palangre.

Las ballenas que arrebatan peces de los anzuelos mientras se recogen las líneas presentan un serio desafío para la industria pesquera de palangre, especialmente para especies de peces grasos como la austromerluza patagónica.

En caladeros subantárticos con fuerte presencia de ballenas como las Islas Georgias del Sur y Sandwich, la Zona Económica Exclusiva de las Islas Príncipe Eduardo (Sudáfrica) y el este de las Islas Kerguelen (Australia), la depredación de ballenas ha llegado a ser tan grave que amenaza a toda viabilidad económica de las operaciones pesqueras.

“Con las ballenas alrededor, las posibilidades de alcanzar tu cuota son escasas o nulas. En Georgia del Sur, he visto una manada de orcas comer 10 toneladas de austromerluza en un día en promedio que obtenía por línea.

Me doy cuenta de que las ballenas tienen que comer, pero la población ha aumentado constantemente y esto es una presa fácil en un orden de magnitud”, dice Jennings, un neozelandés con 41 años de experiencia dirigiendo arrastreros y palangreros en Nueva Zelanda, Australia, el Sur. África, Samoa, Australia, Georgia del Sur y la Antártida. Se unió a Pesquera Azul como capitán del Ocean Azul de 690 TPM el año pasado.

Jennings dice que perder tanta captura significa que los barcos tienen que dedicar mucho más tiempo a pescar para alcanzar su cuota. Eso, y tener que navegar un largo camino para escapar de las ballenas, resulta en un consumo y costos de combustible mucho mayores, y no menos importante en las emisiones.

El desafío común es cómo lograr cuotas en el menor tiempo posible, evitando al mismo tiempo el uso de sonidos u otros métodos angustiosos para disuadir a las ballenas. "Necesitamos desesperadamente una solución sostenible, tanto para proteger las poblaciones de peces (la austromerluza tarda unos 15 años en alcanzar la edad adulta) como para garantizar el futuro de la industria del palangre".

Innovador en la práctica

Pesquera Azul, con sede en Noruega y Uruguay, ha estado involucrada en el desarrollo y prueba continuos de una solución patentada al problema durante los últimos cinco años. Diseñado por la empresa noruega SagoSolutions AS, el sistema Sago Extreme cuenta con una jaula de captura de aluminio liviana que se asegura al final de una línea cuando se coloca y vuelve a subir por la línea a medida que se recoge.

Los peces anzuelos se recogen de forma segura dentro de la jaula. , que se recibe directamente en la nave a través de un módulo único de piscina lunar, que Pesquera Azul también ayudó a desarrollar. La jaula también permite mejorar las capturas en mares agitados en comparación con los métodos convencionales donde se puede perder una gran cantidad de peces.

El Ocean Azul es el único barco del mundo equipado para utilizar esta tecnología, aunque también puede funcionar como un transatlántico convencional. Al principio, Jennings pensó que implementar el sistema llevaría mucho tiempo, pero quedó gratamente sorprendido de lo fácil que es configurarlo y manejarlo. “Todo el equipo de Ocean Azul está bien entrenado en cómo funciona. Desde que la jaula llega a la piscina hasta sacarla de la línea y desplegar otra toma cuestión de minutos”, dice.

Resultados excepcionales

Supervisó otras pruebas en vivo de jaulas de captura durante la temporada de austromerluza de este verano en la pesquería de las Islas Príncipe Eduardo, al sur de Sudáfrica, con resultados excepcionales. “Éramos el único barco en la zona y las orcas eran implacables.

Usando el sistema Sago, obtuvimos un montón de peces en lugar de solo un montón de labios de pescado sin valor. Esto demuestra que la tecnología realmente funciona. Ahora no me imagino trabajando sin él en zonas donde nadan ballenas. Tendrías que quedarte quieto todo el año para lograr el mismo resultado”.

Ha habido mucho interés en la tecnología por parte de las autoridades pesqueras que buscan formas de mejorar la sostenibilidad de la flota palangrera, y con una mejora continua, Pesquera Azul confía en que podrá lograr una tasa de captura cercana al 100%. Jennings ve un futuro brillante por delante. “La tecnología ahorra tiempo y dinero y permitirá volver a pescar en aguas con muchas ballenas. Sin él, sospecho que la depredación de las ballenas podría empeorar cada vez más en todo el mundo”.

Diseñado para el máximo rendimiento

El Ocean Azul, de 72,5 metros de largo, fue completamente reconstruido y todos los sistemas técnicos reemplazados en 2022 en las instalaciones de LOS Marine en Bømlo, al sur de Bergen. El casco es de clase hielo A1 y está idealmente adaptado a las duras condiciones de los océanos del sur.

“Durante el verano experimentamos todo lo que el sur del Océano Índico puede ofrecerle. Tormentas interminables y mares muy agitados, pero en estas condiciones el barco se encuentra en su elemento. Debido a su tamaño y peso, es extremadamente estable y proporciona una plataforma de trabajo superior.

Incluso con vientos de 50 nudos y olas de cinco a seis metros, puedes dejar tu taza de café sin que se caiga. La espaciosa área de trabajo la hace muy segura para la tripulación con rejillas antideslizantes en todas partes, incluso en la sala de la piscina lunar”, dice

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