Food News Latam - "El sello de la IGP 'Cebolla de la Mancha' hará más fácil al consumidor su identificación"

 

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"El sello de la IGP 'Cebolla de la Mancha' hará más fácil al consumidor su identificación"

Agricultura Europa

Emiliano Castillo Marchante es el presidente de Procecam, Asociación de Productores de Cebolla de Castilla-La Mancha, una de las mayores asociaciones de productores de cebolla de Europa, que desde 2005 agrupa a más de 120 asociados que aportan 432.000 toneladas al mercado.

Además, este Técnico en Topografía y Cartografía por la Universidad de Valencia, es socio fundador y gerente de Agroveyca, empresa especializada en Sanidad y Nutrición Vegetal.

Castillo preside una asociación que trabaja el 46% de la superficie cultivada en España. Además, son grandes exportadores: 9 de cada 10 de las cebollas españolas que se comercializan más allá de nuestras fronteras proceden de Castilla La Mancha, llegando ya a 58 países.

Castillo nos ha contado para la sección 'En nombre propio', de Agrodiario, las bondades de la 'Cebolla de La Mancha' y las ventajas de haber obtenido el sello de Indicación Geográfica Protegidas (IGP) de la UE.

PREGUNTAS:

1.- ¿Cuáles son los servicios que ofrece PROCECAM a sus asociados ?

PROCECAM es una asociación de productores y comercializadores de cebolla de Castilla la Mancha. Ofrecemos información sobre el mercado nacional e internacional de la cebolla; hacemos estudios de variedades; estudios de productos fitosanitarios en colaboración con los productores y los certificamos con universidades o con entidades públicas de certificación.

Actualmente tenemos un estudio con la Universidad Politécnica de Madrid y los productores de fitosanitarios sobre las causas del daño interno de la cebolla y posibles soluciones.

También realizamos estudios para la mejora del seguro agrario; información sobre precio de mercado, que para los productores y comercializadores es importante para llegar a acuerdos. Los datos se actualizan semanalmente y para cada calidad de cebolla.

2.- ¿Quiénes son sus principales clientes?

Estamos vendiendo en 54 países, según nuestro último estudio. Pero nuestro mercado es toda Europa, sobre todo Inglaterra y Alemania. Y, por supuesto, España, donde casi toda la cebolla que se consume es manchega.

3.- La Comisión Europea acaba de incluir en el registro de Indicaciones Geográficas Protegidas (IGP) la 'Cebolla de la Mancha', ¿Qué características le han valido a la cebolla manchega este marchamo de calidad?

Son unas características diferenciadoras, sobre todo por la forma, al ser redonda, aunque puede darse un poco achatada; el color cobrizo exterior, y el interior blanco; la textura, porque la cebolla manchega tiene muy poca materia seca, entre un 5-10%, por eso es tan sabrosa; esta cebolla tiene un calibre alto, la certificada está entre 50- 120mm; el peso, que oscila entre 200gr y 1kg; y sus dos capas secas exteriores, que son las que le otorgan su color, que se debe a que al final se seca al sol.

4.- El proceso burocrático para conseguir el sello europeo ha tardado 16 años, incluída la fase de oposición para que las entidades europeas que quisieran pudieran oponerse. ¿Por qué se ha dilatado tanto tiempo?

No lo he vivido en persona porque llevo de presidente algo más de un año, pero me consta que hace dieciséis años se sentaron para definir cómo era la cebolla manchega.

El procedimiento ha sido largo porque desde la Asociación tuvo que proponerse a la Junta de Comunidades y de ahí al Ministerio, y este a la Unión Europea. Todo este trámite, cuando hay oposición o algún documento que no está cómo lo solicita el receptor final, que es la UE, se ha tenido que realizar en tres Administraciones y por eso ha sido tan dilatado. Intervienen demasiadas Administraciones públicas en ese tema.

5.- La IGP 'Cebolla de la Mancha', ¿qué garantiza a los consumidores?

La principal garantía es que se trata de un producto cultivado dentro de la UE, dentro de una zona concreta, en una tierra poco fértil, con muy poca materia orgánica, pero con muy buen drenaje. Esto es positivo porque el enemigo de la cebolla es el agua. Cuando hay mucha humedad la cebolla se estropea. El clima seco y el viento constante evita que tengamos enfermedades de hoja. Y al final se somete a un secado al sol, consiguiendo que las dos últimas túnicas de la cebolla cierren muy bien para que se mantenga mucho tiempo.

Por supuesto, también garantiza la trazabilidad de acuerdo a la normativa de la UE. Otra cosa son productos cultivados fuera de Europa, donde están autorizados otro tipo de productos. La UE es la zona más restrictiva del mundo en el uso de fitosanitarios.

6.- ¿Esperan que esta distinción mejore el posicionamiento del producto en Europa frente a países competidores?

Con respecto a los competidores de la UE, ya llevamos muchos años trabajando con ellos. Castilla La Mancha, que hace 30 años tenía unas 3.000 hectáreas, ahora ya tiene 14.000 hectáreas de cultivo de cebolla. Nuestro producto ya se ha reconocido toda Centro Europa e Inglaterra.

Ahora el sello de la IGP 'Cebolla de la Mancha' hará más fácil al consumidor su identificación, que buscar un código de barras el origen del producto.

7.- ¿Se ha habilitado ya un procedimiento para que los productores puedan obtener la certificación 'Cebolla de la Mancha'?

Este sello de calidad se publicó el día 7 de marzo, y hasta el día 27 no se puede utilizar. A partir de esta fecha, todos los comercializadores de la zona de La Mancha lo podrán llevar , no hace falta que estén ubicados en Castilla La Mancha, ya que en Murcia, Valencia y Andalucía hay muchos comercializadores de productos manchegos. Algunos de ellos son también productores en esta zona.

8.- Entonces, ¿se puede inscribir cualquier productor manchego o hay un área geográfica restringida?

La cebolla ha de estar cultivada en un área restringida, la IGP 'Cebolla de la Mancha' no es para toda la Comunidad Autónoma. Así en Albacete se reconoce la zona de Almansa, Hellín centro, Mancha y Manchuela; en Ciudad Real, el Campo de Calatrava, campo de Montiel y La Mancha; en la provincia de Cuenca se centra en Mancha Alta, Mancha Baja y Manchuela; y en Toledo está La Mancha, la Sagra, Talavera de la Reina (sólo su término municipal) y Torrijos.

9.- ¿Cuáles son las causas del desabastecimiento global que ha elevado los precios de la cebolla española a máximos históricos?

El motivo principal ha sido la gran sequía en toda Europa y América del Norte. En nuestro continente también han influido los golpes de calor, pero nuestros sistemas de riego han hecho soportable la falta de agua. 

También han influido las tres temporadas anteriores, donde los precios fueron muy bajos, como consecuencia las superficies de cultivo habían disminuído a nivel mundial.

Esta disminución de la superficie cultivada y de la producción, como en Castilla La Mancha que tuvimos unas 72 toneladas por hectárea frente a las 52 toneladas de este año, es el motivo del desabastecimiento y la subida de precios. Yo soy cultivador, llevo 27 años y esta situación no la he visto nunca.

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