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Mercado de leches alternativas: vale miles de millones de dólares y no para de crecer

Lácteos Latinoamérica

Al tren de las leches alternativas ya se subieron Lala, Alpura y Danone; y startups como NotCo apuestan por su bebida plant based que, aseguran, tiene los nutrientes y consistencia de la leche de vaca.

Alpura, Lala y Danone, los gigantes comercializadores de la tradicional leche de vaca, vieron la tendencia de sustituirla por otras bebidas similares… y decidieron adaptarse a ese nuevo mercado. Es un nuevo segmento a conquistar. La clave está en la renovación constante de fórmulas que satisfagan al consumidor.

Por ejemplo, NotCo, la startup chilena, presenta una bebida, que aseguran, conserva los mismos nutrientes y consistencia de la leche de vaca.

La tendencia anti-vaca engloba a muchos consumidores que han dejado la lactosa por motivos de salud. Incluye también a otros más que lo hacen porque evitan a los productos de origen animal, o porque quieren consumirlos menos.

De acuerdo con información de Euromonitor Internacional, este año el mercado de las plant based milk en México alcanzará los 413 millones de dólares. Año tras año, la categoría no ha parado de fortalecerse: si comparamos 2018 y 2023, las leches alternativas que se comercializan en nuestro país consolidarán casi un 100% de crecimiento (99.1%, para ser exactos).

El análisis de Euromonitor International (que incluye bebidas alternativas como leche de soya, almendras, coco, avena, arroz, avellana, entre otras) sitúa en primer lugar de este segmento a Danone con el 28% del mercado. Le siguen Coca Cola con 22.8%, Nestlé con 10.8% y Grupo Lala con 3.5% del mercado.

La categoría no da el menor indicio de retroceder. Todo lo contrario. El mercado global de sustitutos de la leche se calculó en unos 30 mil millones de dólares en 2022, según datos de la consultora Research & Markets. Para 2027, la expectativa es que el negocio prácticamente se duplique al alcanzar los 58 mil millones de dólares.

Los gigantes entran de lleno al boom de la leche que no es leche

Alpura, una de las principales empresas de la industria láctea en México, tampoco ha querido quedar fuera de este negocio. “Lo que vimos fueron momentos de consumo incrementales. Esas fueron las principales razones para entrar a este mercado”, comienza a exponer sus motivaciones Adrián Varela, director de Mercadotecnia de Alpura.

Varela explica que no es que la gente esté dejando de comprar leche de vaca por comprar leches alternativas. El análisis de Alpura arrojó que más de la mitad de los consumidores de las bebidas alternativas a la leche, en realidad las prefieren para usos en los que no estaban acostumbrados a usar leche. “En el café, por ejemplo. Antes le ponían a esta bebida otros cremadores en polvo y hoy prefieren ponerle una alternativa a la leche”, explica el directivo. Alpura también identificó que quienes prefieren las bebidas plant based son los jóvenes.

Es un nuevo tipo de consumidor y nuevos momentos de consumo que la marca quiso aprovechar, por lo que en mayo de 2022 entró de lleno al mercado de leches vegetales con su marca Seeds. “Así entramos a momentos de consumo en los que Alpura no estaba participando”, complementa Adrián Varela.

La línea Seeds ofrece dos tipos de bebidas: de coco y de almendras. Son opciones sin lactosa, sin azúcares añadidos, sin gluten y apto para consumidores veganos.

El director de Mercadotecnia afirma que la aceptación del consumidor ha sido buena. Aunque prefiere no compartir datos específicos, asegura que las ventas están por arriba de lo que esperaban.

“Seeds está cumpliendo sus roles estratégicos: rejuvenecer a Alpura, que la gente nos vea en segmentos en los que antes era impensable ver a la empresa, y acompañar en más momentos de consumo a los compradores” remata Varela.

El gran jugador de este mercado es Danone, con su marca Silk. El interés de la multinacional francesa en las leches alternativas viene desde hace ya algunos años. Danone compró en 2016 WhiteWave Foods, creadores de Silk. El lanzamiento de Silk en México, ya como una marca de Danone, fue en 2017 y a partir de ahí no han parado de desarrollarla. Sus bebidas de origen vegetal son de avellana, avena y coco.

De esa base se desprenden desde opciones saborizadas (chocolate y vainilla) y sin azúcar, hasta yogures, helados y paletas.

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